Pamumuhunan

Ang Transatlantic Budget Airline Primera Air Collapses

Sa unang bahagi ng taong ito, ang Primera Air ang naging pinakabagong carrier ng badyet na nagsimulang mag-alok ng mga walang-prill na flight papuntang Europe na may mga panimulang pamasahe. Sumali ito sa mga kakumpitensya tulad ng Norwegian at WOW Air sa pagsisikap na mag-ukit ng isang angkop na lugar sa merkado sa pamamagitan ng kapansin-pansing pagbawas sa mga pamasahe sa ekonomiya ng mga higanteng airline tulad ng Delta Air Lines (NYSE: DAL)at Nagkakaisang Kontinental ( NASDAQ: UAL ).

Sa kasamaang palad, ang Primera ay dumanas ng maraming pag-urong sa mga unang buwan nito ng paglilingkod sa transatlantic market. Nagtapos ito sa isang cash crunch na hindi malutas ng management, na naging sanhi ng tuluyang pagsara ng airline noong nakaraang linggo.

Mga ambisyosong plano

Noong nakaraang tag-araw, inanunsyo ng Primera Air na magsisimula itong lumipad sa Atlantic na may pamasahe na nagsisimula sa $99 one-way lamang. Ang carrier ay nagplanong gamitin Airbus '( OTC: EADSY )state-of-the-art na A321neo -- at kalaunan ay isang mas mahabang hanay na bersyon ng parehong jet.





Ang A321neo ay walang halos kasing dami ng mga malawak na katawan na ginagamit ng karamihan sa mga airline para sa mga internasyonal na flight, ngunit ito ay may kakayahang lumipad sa pagitan ng U.S. Northeast at mga bahagi ng Kanlurang Europa. Alinsunod dito, binalak ni Primera na lumipad mula sa Newark Airport (malapit sa New York City) at Boston patungong Paris at dalawang punto sa U.K.: London at Birmingham.

Isang Primera Air Airbus A321neo

Lumipad ang Primera Air sa pagitan ng Northeast at Western Europe gamit ang A321neos. Pinagmulan ng larawan: Airbus.



Tulad ng iba pang mga airline na walang bayad, ipinares ng Primera Air ang napakababang base na pamasahe na may mataas na bayad para sa mga opsyon tulad ng pagpili ng upuan nang maaga, pagsuri ng bag, o pagbili ng pagkain sakay. Sa teorya, ang mga dagdag na singil na ito -- na sinamahan ng mababang gastos sa pagpapatakbo ng Airbus A321neo -- ay maaaring nagbigay-daan sa Primera na kumita sa kabila ng pag-aalok ng tila nakakatawang pamasahe.

Ang mga pagkaantala sa paghahatid ng A321neo ay nagdulot ng malalaking problema mula sa unang araw

Gayunpaman, nagkaroon ng mga problema ang Primera bago pa man lumipad ang unang transatlantic flight nito noong Abril. Naantala ang mga inisyal na paghahatid ng A321neo ng airline dahil sa mga kakulangan sa produksyon sa CFM supplier ng makina. Bilang resulta, ang carrier ay kailangang mag-arkila Boeing 757s sa maikling paunawa -- at sa mataas na halaga -- upang masakop ang nai-publish na iskedyul nito.

Ang sapilitang pag-asa na ito sa 757s ay nakapipinsala para sa Primera Air. Una, ang 757s ay nagsusunog ng mas maraming gasolina kaysa sa A321neos. Ang pagtaas sa konsumo ng gasolina ay partikular na nakalulungkot dahil ang mga presyo ng jet fuel ay tumaas ng humigit-kumulang 50% sa pagitan ng Hulyo 2017 (nang ipahayag ng Primera ang mga transatlantic na plano nito) at Abril 2018 (kung kailan ito aktwal na nagsimula ng serbisyo).



Pangalawa, ang aging 757s ay hindi masyadong maaasahan, na humahantong sa maraming pagkaantala at mga huling minutong pagkansela ng flight. Ang Delta Air Lines at United Continental ay parehong mapagkakatiwalaan na nagpapatakbo ng malalaking 757 fleet, ngunit mayroon silang napakahusay na mga organisasyon sa pagpapanatili at maraming ekstrang eroplano. Walang alinman sa mga pakinabang na iyon ang Primera Air.

Ang modelo ay hindi sustainable

Ang tuluy-tuloy na pagtaas ng mga presyo ng jet fuel mula noong kalagitnaan ng 2017 ay naging dahilan upang hindi mabuhay ang long-haul low-cost na modelo ng negosyo ng Primera -- kahit na may napakahusay na panggatong na Airbus A321neo. Samantala, binawasan ng mga legacy carrier ang kanilang sariling mga pamasahe sa ekonomiya upang manatiling mapagkumpitensya, na binabawasan ang bentahe sa presyo ng mga airline ng badyet. Ang mataas na pamasahe sa negosyo ay nagbigay-daan sa Delta, United, at American Airlines upang mag-post ng malakas na paglaki ng kita ng unit sa mga rutang transatlantiko sa kabila ng pagbabawas ng ekonomiya-cabin na ito.

Gumawa din si Primera ng ilang kahina-hinalang desisyon sa network ng ruta. Ibinagsak nito ang nakaplanong ruta ng Birmingham-Boston bago pa man ito nagsimula. Kinansela nito ang rutang Birmingham-Newark sa lalong madaling panahon pagkatapos noon. Noong Agosto, inihayag nito na ang mga ruta nito sa Boston-London at Boston-Paris ay sususpindihin sa panahon ng taglamig, simula sa huling bahagi ng Oktubre.

Sa madaling salita, tila hindi naabot ng demand ang mga inaasahan. Binalak ng Primera na ilipat ang kapasidad nito sa ilang bagong ruta ng U.S.-Europe, kabilang ang serbisyo mula sa New York at Boston patungong Frankfurt, Berlin, at Madrid; mga flight mula sa Boston, Newark, at Washington patungong Brussels; at isang ruta ng Washington-London. Gayunpaman, walang dahilan upang maniwala na ang mga flight na ito ay magiging mas matagumpay para sa carrier.

Ano ang ibig sabihin ng pasulong?

Lahat ng iba pa, ang pagsasara ng Primera Air ay magiging mabuti para sa mga legacy carrier ng U.S., partikular ang Delta at United, na may pinakamaraming overlap sa mga kasalukuyan at nakaplanong ruta nito. Batay sa malakas na paglaki ng kita ng unit na nakamit ng mga carrier na ito sa transatlantic na merkado, malinaw na ang Primera ay hindi isang pangunahing peste, ngunit ang pagkakaroon ng mas kaunting kumpetisyon ay halos palaging nakakatulong.

Para sa Airbus, ang pagbagsak ng Primera ay isang kapus-palad na resulta ng pagkaantala ng A321neo engine. (Kahit na maging patas, ang kumpanya ay maaaring nabigo kahit na ang sasakyang panghimpapawid nito ay naihatid sa oras.) Ngunit ang Primera ay hindi isang napakalaking customer -- ito ay nagplano na magkaroon ng walong A321neo sa kanyang fleet sa pagtatapos ng 2018, samantalang ang Airbus ay may backlog na higit sa 6,000 A320-family aircraft.

Ang mga manlalakbay na nakakuha ng magagandang deal sa mga Primera flight ngayong tag-araw ay maaaring makaligtaan ang carrier, ngunit ang mga customer na naapektuhan ng mga problema sa pagpapatakbo nito -- hindi pa banggitin ang mga na-stranded ngayong linggo nang ang airline ay tumiklop -- ay magsasabi lang ng good riddance. Isang dekada mula ngayon, ang panandaliang transatlantic na eksperimento ng Primera Air ay matagal nang makakalimutan.



^